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索尼设备游戏智能手机冲击NGP 手持游戏辉设备辉煌不再

近日,索尼电脑娱乐(Sony Computer Entertainment Japan)宣布了下一代手持游戏与多媒体产品计划。这款产品代号为“下一代便携”(NGP),与原来的PlayStation Portable (PSP)相比,在图形功能、连接性和界面等方面,技术全面明显提升。

NGP采用新款自有操作系统,包含双模拟摇杆以及五英寸OLED电容触摸屏、背面电容性多触点控制面板、前后摄像头、GPS、3G、支持蓝牙和Wi-Fi。从元件层面来看,它采用一个四核ARM Cortex-A9核心处理器、SGX543MP4+图形处理单元、6轴体感系统(3轴陀螺仪与3轴加速器组合)和3轴电子罗盘。NGP将采用新设计的LiveArea作为其主要的触摸友好用户界面,取代PSP和PlayStation 3 (PS3)所使用的XrossMediaBar (XMB)。它将采用物理与数字介质存储游戏,通过传统零售渠道来销售盒装游戏,并通过其PlayStation网络商店销售。

采用前沿技术

索尼推出NGP,延续了该公司游戏机充分利用先进技术的长期策略。处理器和图形处理单元与原来的PSP相比都有巨大改进,在上述活动中展示了很高的图像保真度,适合基于OLED的触摸屏。像PS3一样,索尼也将在销售这款产品时突出其优异的图像输出与图形处理能力。

该策略与索尼开发与定位其它许多消费电子产品的方式没有什么不同,保持了策略的一致性。这种策略使PS1和PS2受益良多,面且事实证明它帮助索尼首次通过PSP成功进入手持游戏机领域,在全球销售了6000万个PSP。但与PS2相比,该策略对于PS3的效果明显减弱。

不好的一面是,这种策略一致性也使索尼更加难以摆脱其当初选定的路线。PS3的性能以及作为当今第三流行的游戏机的地位,反映了市场、产业和消费者已从PS2一代的高点有所进化,尤其是在西方市场。对于电视游戏,由于竞争加剧和新型控制器接口的推出,这种进化已经发生。新型控制器接口打乱原有格局的作用在手持移动领域尤其明显,非专业竞争者在推动这种趋势,这对于打算在NGP上面继续采取这种策略路线的索尼来说是一种警讯。

手持游戏机业者的前景

尽管NGP所采用的技术处于手持娱乐设备的前沿,但它采用物理媒介与高端图像,仍然属于传统的由出版商主导的游戏产业模式,这点可能在其巨额游戏开发预算中体现出来。毫无疑问,该技术将利用物理媒介与数字发行,因此,它在既定阵营及过渡阵营之中都牢牢插了一脚——它的图形能力可以显示震撼内容。然而,越来越高的手持游戏开发预算,以及由此带来的商业风险,不太可能是出版商最想看到的,许多出版商都想与更倾向于数字机会的市场达成妥协。

总之,IHS公司认为,对于NGP这样的专业游戏设备来说,市场机会正在缩小,而不是增长,而且这种中短期市场形势也不太支持推出高端手持游戏机。Screen Digest对该平台的市场预测已说明了这点。Screen Digest认为,该平台目前不会取得当初PSP那么大的成功,似乎是这样。

在推出的第四年末,预计NGP的总安装数量将达到2280万个。相比之下,PSP的数量是3070万个,高出34.8%,如图3所示。

对于未来NGP性能的推测,基于多种因素。举例来说,手持与“on-the-move”游戏的竞争形势已被打乱,设备、内容和发行层面都出现混乱。从设备角度来看,智能手机现在拦截了广大的消费者,进一步向消费链的上端前进。消费链日益由能够用于多种日常活动而且恰好能支持游戏内容的主流设备主宰。这代表各类活动向一种设备融合,这种趋势将导致主流消费者日益远离专业设备,趋向智能手机。

智能手机游戏流行

由于内容与发行格局打乱,智能手机上面不仅游戏充足,而且价格便宜,这两个因素沉重打击专业设备。未来的普通NGP用户——14至35岁具有较多可支配收入的男士,与高端智能手机用户高度重叠。因此,IHS公司认为NGP可用的市场机会正在缩小,尤其是在西方市场。

根据该平台的技术规格,预计它的零售价格相对较高,将高于任天堂的3DS平台和能够引起多数消费冲动购买的水平。由于许多热衷于技术和游戏的消费者已经在使用智能手机,而且通常签署了手机预付成本补贴协议,所以购买高价专门游戏设备的理由稳步消失,尤其是当许多中等收入家庭,尤其是在欧美一些市场,越来越感到经济不景气的影响。

许多人都知道,还有一种面向游戏的手持设备,即索尼爱立信最近推出的Xperia Play。它将能够通过该公司宣布的针对Android 设备的PlayStation Suite服务来访问PlayStation内容。索尼在手持游戏方面采取两面出击的策略,反映出“on-the-move”消费有不同的观众。它也反映出索尼割据的特点及其业务的国际化特点。无疑,索尼NGP在日本将生意兴隆。在日本市场,电视游戏机已被专业手持设备所取代,后者深受年轻人的欢迎。移动游戏支出增长,对于DS和PSP的热销局面几乎没有影响。

因此,IHS公司预计该平台将在西方市场遇到较大的竞争威胁。由于索尼爱立信的多数业务处于欧洲和日本,它将试图吸引热衷于智能手机的游戏玩家脱离苹果和其它基于Android的竞争对手,预计它将采取两面出击的策略,针对日益多样化的手持游戏用户。


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