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内容房间机顶盒下一代DVR将刺激多房间观看等应用

美国的两大有线运营商Charter Communications和Cablevision Systems Corp.,宣布了摆脱传统数字录象机的步骤,以满足消费者不断变化的偏好。

  Charter Communications公司宣布与TiVo签署了一项为期多年的协议,准备把传统电视节目与互联网内容及社交网络结合起来。在定于从今年稍晚开始的初期阶段,Charter将布署TiVo品牌的可与互联网连接的高清 (HD)机顶盒,同时获得TiVo面向非DVR机顶盒的用户界面授权。Charter也承诺布署TiVo即将推出的多房间与非DVR平台。

  TiVo表示,初期产品将具有以下功能:

  TiVo的高清用户界面:包括搜索电视、视频点播(VoD)和网络内容,帮助用户找到想看的内容。

  网络应用:允许用户利用电视访问本地新闻、体育和天气、网络视频、Facebook和Twitter。

  iPad应用: 充当命令中心,能够浏览节目指南和所录内容,预定录制,在Facebook或Twitter上面发贴,从任何地点安排、搜索和浏览节目。

  多房间DVR:允许在住宅内各个房间观看共同的录制内容列表和回放录制内容,在一个房间暂停录制节目并在另一个房间恢复回放,在录制内容上面使用trick-play功能并可以从任何房间删除录制内容。

  与此同时,Cablevision在纽约布朗克斯区推出了其非物理的基于网络的DVR(nDVR)系统,并停掉了传统的DVR机顶盒。该活动只适用于新用户,原有DVR用户将保留其DVR机顶盒。上述服务的价格将与传统DVR一样,每月10.95美元,并将具有同样的存储容量。这项名为DVR Plus的服务,允许多房间观看,并与该公司的多数机顶盒兼容。但对老型号存在一些限制,如启动和管理录制内容的能力。

  通过结盟可能获胜

  确实,最近几年用户对于电视提供商的期望越来越高,而能够满足这些期望的厂商将获得丰厚回报,这是业内的普遍看法。集成互联网,采用云技术,或者提供TV Everywhere和多屏幕访问,不论采取哪种手段,订阅电视运营商及其技术提供商都在努力为电视的下一个发展阶段做准备。

  Charter与TiVo签署协议就是这种趋势的一个很好的例子。

  Charter由于缺乏与网络所有者的合作,已经搁置了TV Everywhere计划。 与TiVo的合作,使得Charter能够通过把互联网内容整合到其传统的电视平台上面,来迎合用户的需求,同时又不会面临来自over-the-top视频提供商的不必要风险。尤其是,Netfix的instant-streaming功能将被排除在Charter 发放的TiVo机顶盒之外。另外,TiVo的技术将使Charter能够向用户提供多房间观看等高级服务以及基于iPad的功能,类似于大型运营商提供的服务,同时自己又不必为此投入巨额研发资金。

  而对于TiVo来说,该公司的服务订阅数量自2007年以来不断下滑,上述合作为其提供了急需的营业收入来源。这项协议对于TiVo来得正是时候,它与DISH、美国电话电报公司(AT&T)、Verizon及微软之间关于专利权的长期法律争端似乎变得更加复杂。虽然多数这些官司的裁决有利于TiVo,但该公司在成本高昂的诉讼中遭受的几次挫败,使其股东非常紧张。与美国第四大有线运营商Charter之间的协议,显然有助于安抚股东,因其表明TiVo与主要供应商之间的关系取得进展。

  但与Charter的协议的真正意义在于,它肯定了TiVo的地位,显然它是整合互联网内容与传统电视节目的软件解决方案主要提供商。通过降低对硬件的关注,转向用户界面(UI),该公司可能改善利润情况,因为软件公司的毛利润率通常高于硬件公司。另外,如果将来云成为运营商青睐的存储媒介,专注于软件将让TiVo保持自己的地位。

  Cablevision把用户引向基于网络的DVR (nDVR)的策略是一个例证。虽然Comcast、TWC、Cox、 Mediacom和Charter等其它运营商目前似乎选择了物理多房间DVR,但Cablevision则选定了基于云的解决方案,期望能使其未来具有更大的灵活性。nDVR不仅支持家中的多房间和多屏幕观看,一旦与内容提供商之间涉及多平台权力的问题得到解决,它还允许在住宅以外无缝观看录制内容。

  nDVR会对Cablevision的利润产生何种影响,还不完全明朗。该公司希望从长期来看,通过硬件布署及现场服务所实现的节省,能够收回建立该系统投入的初期资金,并在法庭上维护自己的利益。但是,由于美国知识产权法的特点,这些节省可能难以实现。为了避免侵权,Cablevision选择为每个用户创作所需节目的单独拷贝,迫使该公司为每个用户分配专门的存储空间。由于与存储相关的成本将随着nDVR用户的增长而上升,这种情况可能妨碍其获得规模经济。

  至于从减少现场服务实现的节省,仍需观察,向nDVR的过渡是否会对此类需求的总量产生影响。

  Cablevision似乎相信这种前景。否则,它不会不顾内容所有者的抗议而推进这个项目。


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